Missouri Supreme Court Won’t Hear Ashcroft's Appeal of Abortion Ballot Summaries

Mo Supreme Court
La Corte Suprema de Missouri no admite la apelación de Ashcroft sobre el lenguaje electoral en materia de aborto

Missouri Supreme Court Won’t Hear Ashcroft's Appeal of Abortion Ballot Summaries

 

The Missouri Supreme Court last week denied Secretary of State Jay Ashcroft’s appeal of rulings against his ballot summaries for six initiatives that would enshrine abortion rights in the Missouri Constitution. The denial comes after a state appeals court ruled that Ashcroft’s summaries were not impartial.

 

The ballot initiatives were filed in March by St. Louis physician Anna Fitz-James, who provided 11 different constitutional amendments. While each of the amendments use slightly different language, each would seek to nullify Missouri’s pro-life laws and enshrine the right to an abortion in the state constitution. 

 

As Secretary of State, Ashcroft was tasked with drafting summaries for the 11 proposals that would appear on the ballot. Ashcroft’s summaries declared that each amendment would “nullify longstanding Missouri law protecting the right to life, including but not limited to partial-birth abortion.” Fitz-James, along with the ACLU of Missouri, challenged the summaries on six of the 11 ballot initiatives as biased. A Cole County judge ruled in favor of Fitz-James and that ruling was upheld by a three-judge panel of the Western District Court of Appeals. As part of their rulings, the courts rewrote Ashcroft’s ballot summaries, removing what they claimed was partisan language. 

 

Fitz-James and other supporters of the initiatives have not indicated which of the six versions they will go forward with. While abortion supporters have been successful in other ballot fights across the nation, Missouri advocates remain divided on how expansive a proposal to support in the state. In order for any amendment to get on the 2024 ballot, supporters must collect more than 170,000 signatures by early May. 

 

The MCC will continue to monitor the progress of the abortion amendments along with our pro-life coalition partners. As a reminder, if you are asked to sign any petition related to abortion, do not sign, regardless of how the petition is presented. There are no “pro-life” or “pro-women’s health” amendments on the ballot.
 


La Corte Suprema de Missouri no admite la apelación de Ashcroft sobre el lenguaje electoral en materia de aborto

 

La Corte Suprema de Missouri ha asestado un duro golpe al Secretario de Estado, Jay Ashcroft, al negarse a admitir la apelación que éste había hecho en relación a la formulación de preguntas electorales referentes a diversas iniciativas que buscan incorporar el acceso al aborto en la constitución estatal.

 

Como Secretario de Estado de Missouri, a Ashcroft le corresponde redactar las preguntas que aparecerían en las boletas electorales en caso de que las iniciativas populares alcanzaran el número de firmas requerido, así como los resúmenes que explican concisamente qué es lo que se está votando. En ese sentido, Ashcroft había preparado propuestas para cada una de las iniciativas que, con distintos matices, buscan consagrar el “derecho” al aborto en la constitución del estado de Missouri. Sin embargo, Anna Fitz-James, una de las principales promotoras de estas iniciativas, y la ACLU impugnaron las formulaciones presentadas por Ashcroft, alegando que eran tendenciosas. Los quejosos obtuvieron resultados favorables en primera instancia y, en octubre, un tribunal de apelaciones estatal confirmó el fallo, declarando que la redacción de Ashcroft no era imparcial y reescribiendo las preguntas.

 

Fitz-James y sus aliados aún no han anunciado cuál de las seis versiones de la iniciativa impulsarán finalmente, pues existen diversas posturas entre quienes están a favor del aborto sobre si deben mantenerse algunas restricciones (por ejemplo, número de semanas o causales de excepción) o no. Para que cualquier iniciativa aparezca en la boleta electoral el próximo año, sus partidarios deben conseguir al menos 170,000 firmas para el mes de mayo.


Por favor tengan presente que no deben firmar ninguna petición relativa al aborto, sin importar cuál sea su redacción. No se ha presentado ninguna iniciativa favorable a la vida o a la salud de las mujeres para el siguiente año. No nos dejemos engañar. Desde la MCC seguiremos monitoreando la evolución de las iniciativas estatales en materia de aborto.

December 1, 2023 - 2:18pm

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